Migrar a Windchill 11 para modernizar el proceso de desarrollo de productos

El Grupo Liebherr está integrado por más de 130 compañías repartidas por todos los continentes y cuenta con una plantilla de más de 43.000 empleados. Las compañías de Liebherr están organizadas en once divisiones de productos, entre las que se incluyen las siguientes: Maquinaria de movimiento de tierras, Minería, Grúas móviles, Tecnología del hormigón y Componentes. La división de Componentes se centra en el desarrollo, el diseño, la producción y el reacondicionamiento de componentes de alto rendimiento para la tecnología mecánica, hidráulica, de motores eléctricos y de control para las divisiones OEM de Liebherr que fabrican excavadoras, equipo de minería, grúas sobre orugas y grúas móviles.

Reto empresarial

Liebherr-Components Biberach GmbH, una de las compañías de la división de Componentes de Liebherr, usaba Creo Elements/Direct Model Manager para la gestión de datos de productos (PDM, Product Data Management). Además de ser fácil de usar, Model Manager era muy intuitivo y ofrecía una excelente integración que se adaptaba a la perfección a la estrategia centrada en los planos de la compañía. Junto con Model Manager, Liebherr-Components Biberach GmbH usaba varias herramientas desarrolladas internamente para la gestión de las listas de materiales (LDM), los cambios y los artículos. A medida que la división fue incorporando nuevas plantas de producción globales y fomentando una integración de ingeniería y una colaboración más estrechas con los OEM de Liebherr, empezó a resultar evidente que necesitaba reevaluar su manera de gestionar los datos de los productos. Debía asegurarse de que todos los participantes en el proceso tenían acceso a la misma información. Como no existía un sistema de gestión de datos centralizado, los implicados en el ciclo de vida de los productos estaban aislados y no podían colaborar de un modo eficiente. Como resultado, aumentaban los costes derivados de los esfuerzos de coordinación y comunicación requeridos para evitar el retrabajo y los desechos.

Solución

Liebherr-Components Biberach GmbH se dio cuenta de que tenía que dejar atrás su estrategia de desarrollo de productos centrada en los planos y avanzar hacia una nueva estrategia centrada en los artículos que hiciera más fácil para los implicados en el ciclo de vida de los productos encontrar con rapidez la información que necesitaban. Para lograrlo, el fabricante decidió usar Windchill 10.2, que se ha actualizado recientemente a Windchill 11, la solución de gestión del ciclo de vida del producto de PTC. Windchill 11 ofrecía a Liebherr una única plataforma con una vista centralizada de los sistemas de la compañía. Además, Windchill 11 simplificaba la gestión de los artículos, las LDM y los cambios integrando estos procesos en un único sistema, lo que permitió dejar atrás las herramientas desarrolladas internamente. Al implementar Windchill 11, el equipo acometió tres iniciativas para transformar digitalmente su gestión de la información de los productos:

  1. Reemplazar las herramientas PDM aisladas para mejorar la eficiencia del diseño de productos y la fiabilidad de los procesos
  2. Crear una única plataforma global para gestionar todos los datos de productos de la empresa y acceder a ellos
  3. Mejorar la colaboración entre todos los departamentos, incluidos los de Ventas, I+D, Marketing, Compras y Fabricación, además de impulsar la colaboración con otras divisiones de Liebherr

Fue una sorpresa para todos nosotros que la migración resultase tan sencilla. Nos habíamos preparado bien para llevarla a cabo, pero es obligado reconocer la experiencia y la pericia de PTC en su ejecución.

  - Stefan Türck, director de TI de Liebherr-Components Biberach GmbH
 
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Resultados

Tan solo diez semanas después de la migración a Windchill, el equipo se dio cuenta de que los productos ya se estaban creando a la misma velocidad que con Model Manager. “Fue una sorpresa para todos nosotros que la migración resultase tan sencilla. Nos habíamos preparado bien para llevarla a cabo, pero es obligado reconocer la experiencia y la pericia de PTC en su ejecución”, señala Stefan Türck, director de TI de Liebherr-Components Biberach GmbH. Actualmente, tanto en la creación de nuevos productos como en la ejecución de los cambios de los productos ya existentes, el equipo trabaja más deprisa con Windchill de lo que lo hacía con el proceso centrado en los planos.

Gracias al acceso global a los datos de productos contenidos en Windchill 11, todos los implicados pueden colaborar de un modo más eficiente en el proceso de desarrollo de productos. “La colaboración con las fábricas de todo el mundo ha mejorado, ya que las notas de cambio se ejecutan ahora de una forma limpia que facilita el seguimiento, lo que aumenta la calidad y nos deja más tiempo para las innovaciones de productos”, explica Matthias Gindele, jefe de proyectos de Liebherr-Components Biberach. Con este proceso formal de gestión de cambios, para los participantes resulta más sencillo que nunca tener la seguridad de que están usando la información de productos más actualizada. Tener información actualizada y precisa sobre los productos al alcance de la mano significa que los miembros del equipo pueden dedicar menos tiempo a buscar información y más a las actividades valiosas. Esta disponibilidad de los datos significa también que los miembros del equipo pueden tomar decisiones más acertadas, lo que, en suma, mejora la competitividad y la agilidad de la división de Componentes de Liebherr.

Con Windchill 11, Liebherr puede gestionar ahora los estados del ciclo de vida con cada producto: da igual si está en las fases de “ingeniería/prototipo”, “serie/producción” o “servicio”. Esta clasificación divide claramente los productos en función de su nivel de desarrollo y permite a Liebherr-Components Biberach GmbH definir los precios de los artículos para los clientes en consonancia. Por ejemplo: Liebherr-Components Biberach GmbH pudo clasificar claramente el 20 % de los artículos gestionados por Windchill 11 como artículos de servicio. Esta distinción permite a Liebherr vincular las estrategias de establecimiento de precios a la madurez de los productos, lo que debería traducirse en ingresos de servicio adicionales. Además, dentro de la gestión del ciclo de vida, el 5 % de los artículos se identificaron y clasificaron como “obsoletos”, con lo que se pudieron eliminar de los procesos de ingeniería y posteriores. Con la eliminación de esos artículos, se obtuvo un ahorro directo en los costes de ingeniería y se evitaron también los costes innecesarios de ejecutar los cambios en artículos obsoletos.

“Un año después de la puesta en marcha, el valor de Windchill 11 y del PLM y los beneficios que generan para nuestra compañía resultan evidentes”, comenta Gindele. “De hecho, el resultado positivo se está materializando en un ahorro de los costes y en ingresos adicionales, lo que, en retrospectiva, justifica por completo la inversión en el proyecto y los argumentos sobre el valor que ofrecimos para defender la implementación del PLM”.

Próximos pasos

Para Liebherr-Components Biberach GmbH, el siguiente paso será la transformación de las LDM entre la ingeniería y el mecanizado. Hoy en día, Liebherr-Components Biberach GmbH orienta sus LDM a los procesos de mecanizado posteriores, lo que obliga a los equipos de ingeniería a plantearse el desarrollo desde una perspectiva funcional o basada en las funciones de los productos. Con la transformación de las LDM, todos los implicados en los procesos de ingeniería y mecanizado podrán ver la LDM desde la óptica que más se adapte a sus necesidades. Además, la transformación de las LDM permitirá a Liebherr-Components Biberach GmbH avanzar hacia las opciones y variantes y trabajar con estructuras de plataformas.

Windchill 11 también ha proporcionado a Liebherr-Components Biberach GmbH la base necesaria para desarrollar funciones adicionales, como el análisis detallado de las órdenes de cambio y la trazabilidad de la causa raíz de los problemas, que son otros de los aspectos que Liebherr-Components Biberach GmbH quiere usar más en el futuro.

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